Tuesday, March 26, 2013

Uruguay: not to be recommended for climate change litigation

climate change litigation in Uruguay low chances
(Image Marcelo Da Silva)

In a series of short blog entries we have a first look on Latin American tort law systems in a view of possible climate change compensation litigation. The blog entries are mainly based on the Civil Codes of the respective state as few relevant legal literature, if any, is available on the internet.

The Civil Code of Uruguay provides, in its Article 1319, for a precise distinction between “delito” and “cuasidelito”, the first being characterized by the intention to harm. In the case of emission of climate damaging gases, one can hardly assume that tortfeasors such harm. Accordingly, emissions of such gases can at best be regarded as “cuasidelito”. For harm caused by a “cuasidelito”, the second paragraph of Article 1331 excludes explicitly the joint and common liability and refers to a proportionate responsibility. Legal systems which would assume just a proportionate responsibility are not interesting for victims of climate change as even the biggest polluters have no share bigger than 2 %. Accordingly, we cannot recommend Uruguay as a forum.

Relevant articles of the Civil Code of Uruguay:

  • 1319. Todo hecho ilícito del hombre que causa a otro un daño, impone a aquél por cuyo dolo, culpa o negligencia ha sucedido, la obligación de repararlo.
  • Cuando el hecho ilícito se ha cumplido con dolo esto es, con intención de dañar constituye un delito; cuando falta esa intención de dañar, el hecho ilícito constituye un cuasidelito.
  • En uno y otro caso, el hecho ilícito puede ser negativo o positivo, según que el deber infringido consista en hacer o no hacer.
  • 1321. El que usa de su derecho no daña a otro, con tal que no haya exceso de su parte. El daño que puede resultar no le es imputable.
  • 1322. Nadie es responsable del daño que proviene de caso fortuito a que no ha dado causa.
  • 1331. Si un delito ha sido cometido por dos o más personas, cada una de ellas responde solidariamente del daño causado.
  • No es aplicable esta regla cuando el daño proviene de cuasidelito. Sus autores responderán proporcionalmente.
  • 1332. La acción concedida al damnificado prescribe en cuatro años contados desde la perpetración del hecho ilícito.


No comments:

Post a Comment

You may also want to read: