Tuesday, April 23, 2013

Ecuador climate change compensation good chances

the National Court of Justice in Ecuador
After our first look at tort law systems in a view of possible climate change compensation litigation we continue researching with Ecuador, based on the Civil Codes and relevant legal literature.

The Civil Code of Ecuador obliges by its Article 2214 the authors of “delitos” (illegal acts / offenses) and of “cuasidelitos” to compensate damages. There is no definition of “delitos” and of “cuasidelitos”, but this term is used in various Latin-American Civil Codes. “Delitos” are commonly characterised by the intention to harm, whereas such an intention is missing in the case of “cuasidelitos”. In the case of emission of climate damaging gases, one can hardly assume that tortfeasors have the intention to harm. Accordingly, emissions of such gases can at best be regarded as “cuasidelito”.

Similar to the law of Colombia, Article 2229 provides that, as a general rule, each damage caused intentionally or negligently has to be compensated. However, it is not clear to us whether this constitutes a separate base for legal action or whether this article just contains an interpretation rule for Article 2214. Under either assumption we assume the result to be close to the most frequently observed outcome: liability for intentionally or negligently caused damage.

In Article 2217 the joint and common liability is stipulated in case of multiple tortfeasors of the same “delito” or “cuasidelito”.

Finally, the Civil Code of Ecuador provides for the possibility of class actions (Articles 2236, 2237).

To sum-up, Ecuador could be a place where victims of climate change might obtain compensation.


Relevant articles of the Civil Code of Ecuador:

TITULO XXXIII DE LOS DELITOS Y CUASIDELITOS
  • Art. 2214.- El que ha cometido un delito o cuasidelito que ha inferido daño a otro, está obligado a la indemnización; sin perjuicio de la pena que le impongan las leyes por el delito o cuasidelito. 
  • Art. 2215.- Puede pedir esta indemnización, no sólo el que es dueño o poseedor de la cosa que ha sufrido el daño, o su heredero, sino el usufructuario, el habitador o el usuario, si el daño irroga perjuicio a su derecho de usufructo o de habitación o uso. Puede también pedirla, en otros casos, el que tiene la cosa con obligación de responder de ella; pero sólo en ausencia del dueño. 
  • Art. 2217.- Si un delito o cuasidelito ha sido cometido por dos o más personas, cada una de ellas será solidariamente responsable de todo perjuicio procedente del mismo delito o cuasidelito, salvo las excepciones de los Arts. 2223 y 2228. Todo fraude o dolo cometido por dos o más personas produce la acción solidaria del precedente inciso. 
  • Art. 2229.- Por regla general todo daño que pueda imputarse a malicia o negligencia de otra persona debe ser reparado por ésta. Están especialmente obligados a esta reparación: 1.- El que provoca explosiones o combustión en forma imprudente; 2.- El que dispara imprudentemente una arma de fuego; 3.- El que remueve las losas de una acequia o cañería en calle o camino, sin las precauciones necesarias para que no caigan los que por allí transitan de día o de noche; 4.- El que, obligado a la construcción o reparación de un acueducto o puente que atraviesa un camino, lo tiene en estado de causar daño a los que transitan por él; y, 5.- El que fabricare y pusiere en circulación productos, objetos o artefactos que, por defectos de elaboración o de construcción, causaren accidentes, responderá de los respectivos daños y perjuicios. 
  • Art. 2235.- Las acciones que concede este Título por daño o dolo prescriben en cuatro años, contados desde la perpetración del acto. 
  • Art. 2236.- Por regla general se concede acción popular en todos los casos de daño contingente que por imprudencia o negligencia de alguno amenace a personas indeterminadas. Pero si el daño amenazare solamente a personas determinadas, sólo alguna de éstas podrá intentar la acción. 
  • Art. 2237.- Si las acciones populares a que dan derecho los artículos precedentes parecieren fundadas, será el actor indemnizado de todas las costas de la acción, y se le pagará lo que valgan el tiempo y diligencia empleados en ella, sin perjuicio de la remuneración específica que conceda la ley en casos determinados. 

No comments:

Post a Comment

You may also want to read: